Tournament of Champions : la semaine de rêve de Camille Serme

Publié le : 22/01/2020 07:19:21
Catégories : L'actualité du squash

Gros plan : Yes, she Cam !

C'est certainement l'une des plus grandes performances dans l'histoire du squash Français : Camille Serme a remporté son quatrième "majeur" au Tournament of Champions le weekend dernier, après avoir battu les numéros 1, 2 et 3 mondiales. Retour sur un parcours de rêve.

Même si la finale de Camille Serme face à une Nour El Sherbini diminuée n'a pas atteint les sommets émotionnels de ses deux matches précédents à Grand Central Station, la performance n'en est pas moins phénoménale : vendredi dernier à New York, la Française a remporté son quatrième tournoi majeur, à 30 ans. « Tout le monde a vu que Nour ne se déplaçait pas comme d'habitude. Ce n'est pas facile de jouer une adversaire qui n'est pas à 100 %, mais j'ai essayé de ne pas me focaliser là dessus. Bravo à elle d'avoir joué à ce niveau malgré tout, » a-t-elle déclaré au micro de Will Carlin après le match. Petit retour en arrière : Camille avait mis tout d'abord fin à une longue série de défaites face à la numéro 1 mondiale Raneem El Welily en quart de finale, à l'issue d'un match de qualité exceptionnelle. La demi-finale contre Nouran Gohar (n°3) fût davantage une bataille tactique, avant d'atteindre des sommets de dramaturgie sur la fin : après avoir sauvé cinq balles de match, la Cristolienne arrache la victoire dans le tie-break (16-14), pour le plus grand bonheur de son clan. « Elle a retrouvé le niveau qu'elle avait lors ses victoires à l'US Open et au ToC en 2016-2017. Et même sûrement dépassé, car le circuit est plus fort qu'il ne l'était à l'époque ... » raconte Philippe Signoret. Au Tournament of Champions, son entraîneur de toujours était accompagné du préparateur physique de Camille Frédéric Pfeferberg et de son nouveau coach mental, Jonathan Bel Legroux. « Ce serait super s'ils pouvaient être avec moi sur toutes les compétitions ! » disait-elle. « Généralement, on effectue une analyse approfondie après une défaite, mais cette semaine on l'a fait après chaque victoire et c'était très intéressant. »

Le tie-break du 5ème jeu de sa demi-finale face à Nouran Gohar a atteint des sommets en termes de dramaturgie, et c'est Camille Serme qui en est sortie vainqueur (Crédit photo : PSA World Tour)

Cet exploit a une saveur particulière, à plus d'un titre : non seulement Camille est première joueuse dans l'histoire de son sport à remporter un tournoi en battant les numéros 1, 2 et 3 mondiales, mais il intervient après une défaite douloureuse face à Hania El Hammamy en quart de finale du championnat du monde. « Le ToC était le premier tournoi depuis ce traumatisme, si on peut l'appeler ainsi, et ça s'est ressenti lors des deux premiers tours, » explique son entraîneur. Sa joueuse avait en effet été en grande difficulté face à Rowan El Araby et Yathreb Adel - deux joueuses nettement moins bien classées qu'elle - mais c'est une autre compétition qui a commencé ensuite. « Non seulement Camille s'est libérée en atteignant son objectif minimum, les quarts de finale, mais on a aussi énormément travaillé sur l'aspect psychologique avec Jonathan. Entre les practices, les debriefings du match précédent, et la préparation de celui à venir, nos journées n'avaient jamais été aussi chargées pendant un tournoi, » sourit Philippe Signoret. Camille et son équipe ont pu savourer ce titre – son premier "majeur" depuis sa victoire au ToC en 2017 (voir le blog du 22 janvier 2017)– mais pas longtemps : elle débute dès demain sa campagne au Carol Weymuller Open. Quel que soit son résultat à Brooklyn, la Française devrait grimper à la 3ème place mondiale au classement du 1er février. Vivement la suite !

Alors que dans le tournoi masculin, la victoire de Mohamed El Shorbagy (vainqueur de Tarek Momen en finale, 3 jeux à 1) va lui permettre de récupérer la place de n°1 mondial aux dépens d'Ali Farag, le fait marquant côté Français à New York avait été le grand retour de Grégory Gaultier. Quinze mois après son dernier match sur le circuit international, le French General ne s'est pas ménagé à Grand Central Station : dans un premier temps, il a battu Omar Mosaad (n°16 mondial), 11-9 dans le cinquième jeu après avoir été mené 2-1. Dans un véritable choc des générations, le champion du monde 2015 s'est ensuite incliné face au champion du monde junior, Mostafa Asal (18 ans). Les deux joueurs ont rivalisé de variations et de précision, et Gaultier regrettera sans doute ces occasions manquées dans le troisième jeu (perdu 12-10 alors qu'il menait 10-7). Il a malgré tout égalisé à 2-2, avant de caler dans le cinquième jeu. « Bravo à Mostafa qui a très bien joué, » a-t-il dit à propos d'un joueur qui n'a cessé d'avouer son admiration pour son aîné après le match. « Je suis naturellement déçu de ne pas avoir su saisir ma chance, mais également fier d'être de retour à ce niveau avec si peu d'entraînement spécifique. J'ai besoin de ce genre de match pour continuer à m'améliorer, et il y a de nombreuses habitudes que je dois réactiver. Retrouver les courts, c'était probablement le plus grand défi de ma vie et je suis en train de le réussir, ça prouve que rien n'est impossible. »

Grégory Gaultier a effectué un retour remarqué sur le circuit international à New York (Crédit photo : PSA World Tour)

Recap express des résultats des autres Français : malgré des soucis de santé (il a été hospitalisé deux fois pendant la semaine), Grégoire Marche a tenu son rang en battant Zahed Salem (n°15 mondial, soit un rang derrière lui), avant de s'incliner en 1/8è face au futur vainqueur. Très convaincant au premier tour face à Arturo Salazar, Mathieu Castagnet a cédé après cinq jeux acharnés face à Eain Yow Ng. À nouveau auteur d'une superbe performance face à Adrian Waller (n°19 mondial), Baptiste Masotti n'est jamais rentré dans son 1/16è de finale face à Youssef Soliman. Enfin, Lucas Serme avait mené 2-0 en 1/32è avant de subir le retour du fantasque Abdulla Al Tamimi. Chez les filles, bon tournoi pour Coline Aumard, qui sort Hollie Naughton mais n'a rien pu faire face à la n°1 Raneem El Welily en 1/16è. De retour de blessure, Mélissa Alves a eu des occasions face à Zeina Mickawy au premier tour, avant de s'incliner en 4 jeux très disputés. 

Les français sur le circuit international

Outre le Tournament of Champions, il y avait un autre tournoi du circuit international en ce début d'année. Après avoir disputé une journée Interclubs, Fabien Verseille est resté en Allemagne pour le Airport Challenger à Berlin (6 000 $). L'Aixois a atteint les demi-finales, s'inclinant 11-9 au 5ème jeu face à la tête de série n°1, le Portugais Rui Soares (74ème mondial, soit 47 places devant lui).

Fabien Verseille (à droite) s'est incliné de justesse face à Rui Soares à Berlin (Crédit photo : SquashSite)

L'actu du squash en France

--- Sans surprise, Maud Duplomb a remporté le National féminin Isérois de squash à Échirolles. L'ancienne joueuse de l'équipe de France a néanmoins dû s'employer pour se défaire de la jeune Yuna Loaëc en finale, 3 jeux à 1. Charlotte Demange complète le podium.

En bref

--- Une quinzaine de jeunes Français️, dont la moitié issue du centre d'entraînement de squash de La Rochelle, participait le weekend dernier Czech Junior Open à Prague. Pas de médaille pour les Bleuets, mais plusieurs d'entre eux ont terminé à la 5ème place : le champion de France -11 ans Éthan Lecordier, Ilyès Hammouche (-13), Laszlo Godde (-17) et Léo Blin (-19), qui a battu son compatriote Baptiste Bouin dans le dernier match.

Les jeunes du centre d'entraînement de La Rochelle - ici en compagnie de leur coach Stéphane Brévard - se sont déplacés nombreux en République Tchèque (Crédit photo : Association Squash Rochelais)

Les rendez-vous squash des deux prochaines semaines

--- Deux tournois de catégorie Bronze ont lieu cette semaine outre-Atlantique. Toute l'attention du squash Français sera braqué sur Brooklyn et le Carol Weymuller Open, où Camille Serme aura fort à faire pour confirmer son triomphe au Tournament of Champions (voir plus haut). Si la hiérarchie est respectée, elle pourrait à nouveau ne rencontrer que des Égyptiennes : Zeina Mickawy, Salma Hany, Nouran Gohar en demi voire Nour El Tayeb en finale. Si elle passe le premier tour (face à Emilia Soini), Mélissa Alves affrontera ensuite Gohar, alors que Marie Stéphan - invitée par les organisateurs - sera outsider face à Mariam Metwally. De son côté, Grégoire Marche sera à Pittsburgh, où il avait décroché le plus grand titre de sa carrière en 2019. Pour son entrée en lice, la tête de série n°4 affrontera Arturo Salazar ou le retraité Alister Walker en 1/8è, avant un probable quart contre Raphael Kandra. Les autres têtes d'affiche s'appellent Fares Dessouky, Saurav Ghosal, Omar Mosaad et Zahed Salem.

Vainqueur l'an dernier à Pittsburgh, Grégoire Marche va tenter de conserver son titre en Pennsylvanie (Crédit photo : PSA World Tour)

D'autres Français sont engagés sur le circuit international la semaine prochaine, notamment dans les pays Scandinaves : Edwin Clain au Danemark, Énora Villard et Élise Romba en Finlande, Fanny Segers en Écosse, et Marie Stéphan aux États-Unis. Le calendrier est également très chargé dans l'hexagone, avec trois tournois nationaux et deux championnats de France par équipes (Interligues et vétérans) au cours des 15 prochains jours (voir ci-dessous).

Prochain rendez-vous pour l'actu squash le mardi 4 février.

Résultats

PSA

  • J.P. Morgan Tournament of Champions 2020 (New York, États-Unis) – 195 000 $ (hommes) + 195 000 $ (femmes)

Vainqueurs : Mohamed El Shorbagy (Égypte) et Camille Serme (France)

  • Airport Squash & Fitness Xmas Challenger 2020 (Berlin, Allemagne) – 6 000 $ (hommes)

Vainqueur : Moustafa El Sirty (Égypte)

France

  • National Féminin Isérois (Échirolles) - 2200 euros (femmes)

Vainqueur : Maud Duplomb (Cuers)

Autres

  • Czech Junior Open (Prague, République Tchèque) - garçons et filles

Principaux résultats des Français : -11 ans garçons - Éthan Lecordier (5è); -13 ans garçons - Ilyès Hammouche (5è) ; -15 ans filles - Rose Lucas Marcuzzo (6è) ; -15 ans garçons - Axel Diet (7è) ; -17 ans garçons - Laszlo Godde (5è), Noah Schroeder (8è) ; -19 ans garçons - Léo Blin (5è), Baptiste Bouin (6è)

  • Oporto Squash Masters GP 2020 (Porto, Portugal) - hommes et femmes

Résultats des Français engagés : +35 ans femmes - Sandra Pereira (4è); +45 ans hommes - Nicolas Barbeau (4è), Olivier Foulon (6è) ; +50 ans femmes - Valérie Néoschil (2è) ; +50 ans hommes - Christophe Martin (6è)

Agenda

PSA

  • Pittsburgh Open 2020 (Pittsburg, États-Unis) – 22 au 26 janvier – 52 500 $ (hommes)

Français engagé : Grégoire Marche

  • Carol Weymuller Open 2020 (Brooklyn, États-Unis) – 22 au 27 janvier – 51 250 $ (femmes)

Françaises engagées : Camille Serme, Mélissa Alves, Marie Stéphan

  • Odense Open 2020 (Odense, Danemark) – 28 janvier au 1er février – 6 000 $ (hommes)

Français engagé : Edwin Clain

  • Savcor Finnish Open (Mikkeli, Finlande) – 29 janvier au 2 février – 12 000 $ (femmes)

Françaises engagées : Énora Villard, Élise Romba

  • Seattle Open 2020 (Brooklyn, États-Unis) – 29 janvier au 2 février – 12 000 $ (femmes)
  • Edinburgh Sports Club Open 2020 (Édimbourg, Écosse) – 29 janvier au 2 février – 12 000 $ (femmes)

Française engagée : Fanny Segers

  • EM Noll Classic 2020 (Philadelphie, États-Unis) – 30 janvier au 2 février – 12 000 $ (hommes) + 12 000 $ (femmes)

Française engagée : Marie Stéphan

  • HCL SRFI Indian Tour - Jaipur Leg (Jaipur, Inde) – 30 janvier au 2 février – 6 000 $ (hommes) + 12 000 $ (femmes)
  • Cleveland Classic 2020 (Cleveland, États-Unis)  30 janvier au 3 février – 51 250 $ (femmes)

France

  • Championnat de France Interligues U15 - Chartres - 24 au 26 janvier - mixte
  • National Masculin Lorraine Motors PSA Satellite - Nancy - 25 et 26 janvier - 2500 euros (hommes)
  • 1er open national féminin - Le Havre - 25 et 26 janvier - 2200 euros (femmes)
  • Championnat de France par équipes vétérans - Antibes - 31 janvier au 2 février - mixte
  • National Masculin de Toulouse Blagnac - PSA Satellite - 30 janvier au 2 février - 2500 euros (hommes)

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