Necker Pro Squash Open - Les participants, 1ère partie : le top 15 mondial !

Publié le : 07/04/2018 00:20:50
Catégories : Le blog du Necker Pro Squash Open 2018 de l'Ile Maurice

Il y a quelques jours, nous avions mis en lumière le projet à l'origine du Necker Pro Squash Open, tournoi exhibition dont la deuxième édition aura lieu à l'Île Maurice fin mai-début juin. Nous démarrons aujourd'hui la présentation des joueurs qui participeront à cet événement exceptionnel avec quatre membres du top 15 mondial, dont trois ont été champion du monde et numéro 1 mondial !

Dans l'histoire récente du squash, très peu de tournois exhibition ont réuni un tel plateau. Mathieu Castagnet mentionne « la Cambridge Cup à Toronto (à laquelle il avait participé en 2016, alors qu'il venait de rentrer dans le top 10), où le tableau était très relevé. » Organisée depuis 2012, on trouve à son palmarès des noms prestigieux, dont certains seront à Maurice fin mai (Nick Matthew, Grégory Gaultier, Mohamed El Shorbagy et Ramy Ashour). Ce tournoi ayant intégré depuis cette année le circuit PSA, on peut affirmer sans grand risque de se tromper que le Necker Pro Squash Open est désormais le tournoi exhibition de squash le plus prestigieux au monde, avec notamment ... 

QUATRE JOUEURS DU TOP 15 MONDIAL !

Grégory Gaultier (France, 35 ans), n°3 mondial – ancien numéro 1 mondial, champion du monde 2015, vainqueur de 14 tournois World Series

Est-il nécessaire de présenter celui que l'on surnomme le French General sur le circuit ? Grâce à une série de six tournois et 27 matches gagnés de suite en 2017, Grégory Gaultier occupait depuis de nombreux mois le rang de n°1 mondial, avant d'en être dépossédé il y a quelques semaines en raison d'une blessure. La consécration, le Français l'avait obtenue avec un titre de champion du monde en 2015, après quatre finales perdues. « Un soulagement, » disait-il à l'époque, « et la concrétisation d'un rêve d'enfant. » Athlète aux capacités techniques et physiques hors du commun, Gaultier attribue un rôle important dans son évolution au travail mental qu'il a effectué, mais aussi à la naissance de son premier fils Nolan, « qui m'a complètement changé, » confiait-il à L’Équipe en 2014. L'une de ses autres caractéristiques est son exceptionnelle longévité au plus haut niveau : il est présent dans le top 6 mondial depuis novembre 2006, et dans le top 3 depuis mai 2013 !

Grégory Gaultier donne rendez-vous au public Mauricien fin mai ! (Crédit photo : Philippe Rochais)

Grégory Gaultier : « Je remercie Necker Gestion Privée d'avoir mis ce superbe événement sur pied, je n'ai eu que de bons échos de la part des joueurs qui y ont participé l'an dernier. J'ai également entendu dire que l'Île Maurice était un endroit fabuleux, j'ai donc hâte de le découvrir avec ma famille qui sera à mes côtés. J'espère que ce tournoi et la présence de joueurs de haut niveau permettra d'y accroître la popularité du squash. Je vous donne rendez-vous fin mai pour le Necker Pro Squash Open, en espérant vous voir nombreux ! »

Nick Matthew (Angleterre, 37 ans), n°12 mondial – ancien numéro 1 mondial, champion du monde 2010, 2011 et 2013, vainqueur de 13 tournois World Series

Nick Matthew sera-t-il un jeune retraité lors de sa venue à Maurice fin mai ? S'il n'est pas qualifié pour les finales des World Series à Dubaï (mi-juin), le joueur Anglais le plus titré de l'histoire du squash aura achevé sa carrière un peu plus tôt, au British Open. Trois fois vainqueur du « Wimbledon du squash, » Matthew rêve de boucler la boucle avec un succès à Hull, même si la concurrence sera rude. Mais à l'instar de son rival et ami Grégory Gaultier (les deux joueurs s'affrontent depuis les juniors), il peut s'enorgueillir d'une carrière à la remarquable longévité : celui que l'on surnomme The Wolf,  en raison de sa détermination sans faille, fait partie des 12 meilleurs joueurs mondiaux depuis janvier 2004 ! Revenu d'une opération à l'épaule en 2008, Matthew a connu son apogée au début des années 2010, avec trois titres de champion du monde et trois médailles d'or aux Jeux du Commonwealth (qu'il a disputé pour la dernière fois la semaine dernière). Même s'il a été moins dominant par la suite, notamment en raison de l'émergence des jeunes Égyptiens, l'Anglais quittera néanmoins le squash par la (très) grande porte à l'issue de cette saison.

Joueur le plus titre de l'histoire du squash britannique, Nick Matthew va tirer sa révérence dans quelques semaines (Crédit photo : Philippe Rochais)

Nick Matthew : « Les avis que j'ai recueillis étaient unanimes : si on a l'opportunité de se rendre à l'Île Maurice, il ne faut pas la laisser passer ! Nicolas Mueller, par exemple, m'a décrit l'endroit comme un paradis sur terre : que ce soit l'hôtel, la météo, ou l'accueil des gens. Mais il y aura également du squash, et ce tournoi est à la fois une superbe vitrine pour notre sport et une belle occasion pour les joueurs de clôturer la saison. J'ai hâte d'y être ! J'avais en effet participé à un tournoi à La Réunion en 2005, avec Greg (Gaultier) et Thierry (Lincou). J'en ai gardé un super souvenir, et je me souviens de belles rencontres avec de nombreux passionnés de squash. Je suis donc ravi de revenir dans cette partie du globe, et de pouvoir répondre à l'invitation de Xavier Koenig : on s'était affrontés aux Jeux du Commonwealth (en 2010), et il était revenu sur le court en oubliant sa raquette. Xavier, j'espère que si on est amenés à se rencontrer ça ne t'arrivera pas à nouveau ! »

Karim Abdel Gawad (Égypte, 26 ans), n°7 mondial – ancien numéro 1 mondial, champion du monde 2016, vainqueur de 2 tournois World Series

Difficile d'imaginer un tournoi de grande envergure sans Égyptien : Karim Abdel Gawad représentera la nation dominante du squash au Necker Pro Squash Open (Crédit photo : Philippe Rochais)

Même s'il avait déjà remporté plusieurs tournois auparavant, le premier coup d'éclat de Karim Abdel Gawad intervient en octobre 2010, à El Gouna : âgé de 18 ans, et classé 56 mondial, il sort le Néerlandais Laurens Jan Anjema (n°11) après un match marathon. Même s'il continue à gravir les échelons (top 20 en 2013, top 10 en 2015), l'Égyptien ne parvient pas à franchir les quarts de finale dans les tournois majeurs, jusqu'à ces quelques mois de rêve, d'août 2016 à janvier 2017 : tout d'abord finaliste à Hong Kong, il s'impose ensuite au Qatar, au Tournament of Champions et surtout devient champion du monde. Gawad, qui a dû apprendre à digérer le statut de joueur majeur du circuit, est depuis à la recherche d'un nouveau succès majeur. Mais le natif d'Alexandrie s'est tout de même installé dans le top 5 mondial (NDLR : il en est sorti le 1er avril), avec notamment une finale à El Gouna et une demi à Hong Kong. Sans oublier un titre de champion du monde par équipe en décembre avec l'Égypte, dont celui qui est surnommé The Baby Faced Assassin sera un digne représentant au Necker Pro Squash Open.

Simon Rösner (Allemagne, 31 ans), n°6 mondial – vainqueur du Tournament of Champions 2018, 11 fois champion d'Allemagne, vice-champion d'Europe 2013

L'Allemand Simon Rösner réalise la meilleure saison de sa carrière (Crédit photo : PSA World Tour)

C'est un joueur dans la forme de sa vie que le public Mauricien aura la chance de voir évoluer dans quelques semaines : Simon Rösner a obtenu une consécration méritée, en s'imposant au prestigieux Tournament of Champions à New York début janvier, mettant ainsi provisoirement un terme à l'ultra-domination Égyptienne sur le circuit masculin. Membre inamovible du top 15 mondial depuis de nombreuses années, l'Allemand avait buté dix-neuf fois de suite en quarts de finale des tournois World Series. Avant de briser enfin cette malédiction au Qatar (demi-finaliste), puis d'entrer dans l'histoire aux États-Unis, en devenant le premier joueur Allemand à remporter un tournoi majeur. Une chose est sûre ; après le Necker Pro Squash Open, celui que l'on surnomme The German Tree Chopper se rendra à Dubaï, puisque contrairement à Gaultier, Matthew et Gawad, il est d'ores et déjà qualifié pour les World Series Finals.

Ne manquez pas la deuxième partie de la présentation des participants au Necker Pro Squash Open 2018 dans quelques jours : après les favoris, il sera question des challengers, qui avaient animé la première édition ...

Jérôme Elhaïk

VIVEZ LE NECKER PRO SQUASH OPEN 2018 DE L’INTÉRIEUR !

(Crédit photo : Sugar Beach Resort)

Pour les personnes intéressées, notamment celles résidant en France, le comité d'organisation propose des packages (avion / hôtel 5 étoiles / squash) pour vivre le tournoi en VIP. Une occasion unique de découvrir l'Île Maurice, considérée comme l'une des plus belles du monde, et de cotoyer de près les plus grands joueurs de squash de la planète. Pour tout renseignement, contacter RSVP Events à l'adresse suivante :

RSVP Events

Ne manquez pas la deuxième partie de notre présentation du Necker Pro Squash Open 2018 : nous vous y présenterons en détail les principales têtes d'affiche. Pour plus d'infos et pour revivre l'édition 2017, consultez la page Facebook officielle de l'évènement (cliquez sur l'image) :

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