Jeux du Commonwealth : Willstrop et King en or

Publié le : 09/04/2018 23:03:06
Catégories : L'actualité du squash

Mathieu Castagnet maitre à Wimbledon

Joelle King et James Willstrop, vainqueurs des Jeux du Commonwealth 2018, en compagnie des quatre autres médaillés (Crédit photo : #GC2018Squash) 

Gros plan : King au bout du suspense, le chef d'œuvre de Willstrop

Les finales des Jeux du Commonwealth ont donné lieu à deux affrontements Angleterre - Nouvelle-Zélande. Parole à l'expérience avec la victoire de James Willstrop et Joelle King, qui inscrivent pour la première fois leur nom au palmarès de l'épreuve.  

Les messages de félicitations, qui ont afflué sur les réseaux sociaux après la victoire de James Willstrop en finale des Jeux du Commonwealth, disaient tous à peu près la même chose : cette médaille d'or, qui fait suite à deux d'argent en 2010 et 2014, est la récompense d'une immense carrière. Face à Paul Coll, l'Anglais a délivré un match exceptionnel pour s'imposer 3 jeux à 0 (11-9, 11-4, 11-6) en seulement 47 minutes. « C'était simplement l'une des ces journées où tout fonctionne, » a-t-il admis. « Je crois que c'est l'un de mes meilleurs matches de ma carrière. Pourquoi ça s'est produit aujourd'hui je ne sais pas, c'est peut-être le résultat de toutes ces heures d'entraînement en solo à Harrogate et Pontefract. J'adore mon sport, mais il y a quatre ans j'ai eu des doutes à ce sujet. Donc me retrouver ici avec la médaille d'or, j'ai du mal à réaliser. D'autant plus que je n'avais pas eu de bonnes sensations vendredi contre Campbell Grayson (en huitième de finale)» À 34 ans, est-ce le plus grand titre de la carrière de Willstrop ? « Probablement, » indique celui qui compte pourtant à son palmarès huit titres majeurs (sans oublier une finale au championnat du monde et trois au British Open).  « C'est une compétition spéciale, en raison de l'ambiance et tout ce qui avec. » Pas moins de 4000 spectateurs étaient massés dans le tribunes des Oxenford Studios à Gold Coast lundi, ce qui est évidemment très rare pour le squash. La compétition féminine a également sacré une nouvelle championne. Déjà médaillée d'or en double (où elle pourrait continuer sa moisson dans les prochains jours), Joelle King a apporté son premier titre en simple à la Nouvelle-Zélande, en venant à bout de Sarah-Jane Perry après une bataille acharnée. Menée 2 jeux à 0, l'Anglaise a trouvé les ressources pour sauver une balle de match et égaliser à 2-2. Le cinquième jeu fût serré jusqu'à 8-8, avant que King ne remporte les trois derniers points. « On voulait toutes les deux ce titre, » a déclaré la numéro 4 mondiale après sa victoire. « Elle a très bien joué, et n'a rien lâché quand j'étais devant au score. La Nouvelle-Zélande a produit de grands noms du squash, et être la première à gagner l'or est un privilège. J'ai hâte de fêter ce titre avec mes coéquipiers, mais on vient de m'annoncer que mon premier match de double était programmé à 11 heures demain matin (NDLR : mardi) ! C'est une discipline complètement différente et je pense que je serai un peu rouillée... » Gravement blessée au tendon d'Achille en 2014, King confirme qu'elle est bien l'une des joueuses en forme sur le circuit : quelques semaines après avoir atteint sa première finale en World Series et égalé son meilleur classement, elle remporte le plus grand titre de sa carrière, à 29 ans. 

Une médaille d'or et une d'argent chacun : l'Angleterre et la Nouvelle-Zélande sont les grands gagnants des épreuves de simple (Crédit photo : #GC2018Squash) 

Les petites finales ont également donné lieu à de beaux affrontements. Chez les femmes, la Galloise Tesni Evans a battu la double tenante du titre Nicol David pour la première fois de sa carrière, apportant la première médaille à son pays depuis 1998. Le Malaisien Nafiizwan Adnan (tombeur surprise du vainqueur 2010 et 2014 Nick Matthew en quarts de finale) a vengé sa compatriote en battant Joel Makin. Le Gallois finit certes au pied du podium mais a été l'un des grands animateurs de la fin de tournoi, avec trois matches marathons (99 minutes contre Clyne, 106 contre Coll et 81 contre Adnan). À l'instar de King, la plupart de ces joueurs sera sur le pont dès ce matin, pour le début des compétitions de double (voir Les rendez-vous squash de la semaine).

Source : www.squashinfo.com

Les autres news de la semaine du squash

--- La saison régulière des championnats de France Interclubs a rendu son verdict samedi, lors de la quatrième et ultime journée. Chez les hommes, tous les voyants sont vert pour Aix : Grégory Gaultier et ses équipiers ont inauguré le nouveau club du M Squash (12 courts, soit le plus grand de l'hexagone) avec deux victoires contre Valence et Créteil, qui leur permettent de terminer premiers. Ils aborderont les playoffs (mi-juin à Mulhouse) en position de force, d'autant que Simon Rösner a fait ses débuts sous le maillot Provençal et sera éligible. Valenciennes a battu les quintuples tenants du titre Mulhouse au jeu average, et les deux équipes se retrouveront en demi, pour un remake de la finale 2017. L'autre match opposera Aix à Toulon, qui a validé son billet en battant le Jeu de Paume et Vincennes (déjà condamnés). Encore au niveau régional il y a cinq ans, l'équipe du champion d'Europe junior Victor Crouin va disputer ses premières phases finales. Voici les affiches des quarts de finale en Nationale 2 : Montpellier - Squash 95, La Rochelle - Marseille, Challes-les-Eaux - Louvigny et Brest - PUC

En battant Charlotte Delsinne, Sophie O'Rourke a envoyé Lorient en play-offs (Crédit photo : TOP FORM Squash & Fitness)

Chez les femmes, Camille Serme et Créteil ont remporté une rencontre de gala contre Mulhouse, ponctuant une saison parfaite. En demi-finale, les Franciliennes retrouveront Bourges, un adversaire qui pourrait s'avérer redoutable si elles alignent la meilleure équipe possible, alors que les Alsaciennes affronteront Lorient. Promues dans l'élite en 2015, les Morbihannaises disputeront leurs deuxièmes play-offs en trois saisons ! Pour réaliser cet exploit, elles sont venues à bout de Gradignan après une rencontre à suspense, grâce notamment à la victoire de l'Irlandaise Sophie O'Rourke face à Charlotte Delsinne dans le dernier match. Le WAM et Niort sont reléguées, alors que les quarts de finale de N2 seront les suivants : Muret - Valence, Cuers - Bordeaux, Stade Français - Toulouse OAC, et Vannes - Mulhouse 2.

--- Pour la première fois depuis 2013, la France accueillait le weekend dernier le tournoi des 5 Nations (compétition par équipe mixte, réservée aux -13 et -15 ans), à la Maison du Squash (Sautron). Les jeunes Anglais ont confirmé leur suprématie, remportant les deux catégories pour la dixième fois en dix éditions ! Mais les Bleus n'ont pas démérité avec deux médailles d'argent. Notamment en -13 ans, où après trois succès contre l'Irlande, l'Écosse et le Pays de Galles, le score de la rencontre (0-5) ne reflète pas « l'attitude de nos joueurs, » selon l'entraîneur national Yann Menegaux. « Notamment Tyago Joneau, et Rose Lucas-Marcuzzo, qui s'incline en cinq jeux après une bataille acharnée. » Les -15 ans ont également abordé la finale Franco-Anglaise forts de trois succès, mais ce fût plus compliqué pour eux. Les trois garçons (Schroeder, Loaec, Godde) s'inclinent 3-0 « contre des joueurs plus puissants et rapides, alors que les filles (Asensi, Lemarchand) ont perdu 3-1 dans des matches très accrochés, » ajoute Menegaux. « Elles ont été à la hauteur tout le weekend, à l'image des deux équipes. » Après la belle médaille d'argent continentale des -19 ans il y a dix jours, voici encore « un groupe solidaire et heureux de jouer pour la France. » La prochaine échéance est le championnat d'Europe -15 / -17 ans (10-13 mai en Suède). Si les Anglais semblent quasi-intouchables, les Bleus tenteront de surfer sur cette vague et de faire mieux que l'an dernier (4ème en -15 ans, 7ème en -17).

Source : www.ffsquash.com

Les équipes de France (ici, les -13 ans) ont fait l'honneur à leurs couleurs à Nantes (Crédit photo : Nicolas Barbeau)

Les rendez-vous squash de la semaine

--- Comme en 2017, le championnat de France Élite de squash a lieu ce weekend au 5R de Vendargues (près de Montpellier). En l'absence de Grégory Gaultier (c'est la cinquième fois de suite que le numéro 1 français manque l'épreuve), le tableau masculin semble assez ouvert. Avec tout de même un petit avantage à Mathieu Castagnet (titré en 2015 et 2016), si le joueur de Mulhouse confirme la belle impression laissée lors de sa victoire à Wimbledon il y a quelques semaines. Ses principaux rivaux seront deux autres joueurs de l'équipe de France : il y a douze mois, Lucas Serme avait causé une petite surprise en battant Grégoire Marche en cinq jeux, et ce dernier sera donc revanchard d'autant qu'il évoluera à domicile (tout comme Geoffrey Demont, Antoine-Camille Petrucci, Sébastien Bonmalais et Christophe André, autres membres du club héraultais). Les principaux outsiders ont pour nom Baptiste Masotti, Auguste Dussourd et le champion d'Europe junior Victor Crouin, sans oublier Benjamin Aubert, si son corps le laisse tranquille. Chez les femmes, Camille Serme ne traverse pas sa meilleur période sur le circuit international mais sera néanmoins largement favorite. Titrée huit fois d'affilée entre 2009 et 2016, la numéro 6 mondiale avait manqué l'édition 2017 pour cause de blessure, permettant à Coline Aumard de décrocher son premier sacre national. Installée depuis septembre à Nottingham, Aumard sera la principale rivale de Serme. Villard, Mesic et Romba seront les autres prétendantes au podium, dans un tableau à la moyenne d'âge très basse : cinq joueuses effectueront leurs débuts dans cette compétition, dont Cléo Jahard et Yuna Loaec, membres de l'équipe de France -17 ans. 


Titrés pour la première fois en 2017, Coline Aumard ne seront pas favoris à leur propre succession (Crédit photo : Fédération Française de Squash)

Marie Stéphan et Mélissa Alvès (à nouveau sélectionnée pour le championnat d'Europe par équipe, qui a lieu dans quelques semaines), achèveront bientôt leur cursus de quatre ans à l'université de Pennsylvanie. En attendant, les deux Françaises s'affrontent ce mardi en qualifications à Richmond. Celle qui s'imposera accédera au tableau principal, dont la tête de série n°1 est la championne du monde junior Rowan El Araby. Comme mentionné plus haut, les épreuves de double des Jeux du Commonwealth ont débuté cette nuit en Australie. Après son titre en simple, Joelle King pourrait continuer sur sa lancée : elle est tête de série n°1 chez les femmes (avec Amanda Landers-Murphy) et en double mixte (avec Paul Coll), ces deux paires ayant été sacrées championnes du monde l'été dernier. Ses plans pourraient être perturbés par l'Anglaise Alison Waters, tête de série n°2 dans les deux tableaux (avec Daryl Selby et Jenny Duncalf). Dans le tableau masculin, les champions du monde Cameron Pilley et Ryan Cuskelly sont favoris et tenteront de ramener une première médaille pour le pays hôte. Le premier nommé est à la recherche d'un troisième titre consécutif en double, après 2010 (mixte avec Kasey Brown) et 2014, chez les hommes avec David Palmer. Retraité du circuit depuis sept ans, l'ancien champion du monde de squash est détenteur du record de médailles aux Jeux (huit), et jouera aux côtés de Zac Alexander.

Source: www.squashinfo.com 

Résultats

PSA

  • Vogue Optical Atlantic Squash Championships (Charlottetown, Canada) - 5 000 $ (hommes)

Vainqueur : Chris Hanson (États-Unis)

Autres

  • Jeux du Commonwealth 2018 (Gold Coast, Australie) - hommes et femmes, simple

Vainqueurs : James Willstrop (Angleterre) et Joelle King (Nouvelle-Zélande)

Agenda

PSA

  • Richmond Open 2018 (Richmond, États-Unis) - 10 au 14 avril - 10 000 $ (femmes)

Françaises engagées : Marie Stéphan, Mélissa Alvès (qualifications)

  • Hazlow Electronics Rochester ProAm 2018 (Rochester, États-Unis) - 10 au 15 avril - 5 000 $ (hommes)

France

  • Championnat de France Élite 1ère série (Vendargues) - 13 au 15 avril - hommes et femmes

Autres

  • Jeux du Commonwealth 2018 (Gold Coast, Australie) - 10 au 15 avril - doubles (hommes, femmes et mixte)

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